Scheitern am Chimborazo und Humboldts Schweigen

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Alexander von Humboldt und Aimé Bonpland am Chimborazo

Die gebildete Welt beging am 6. Mai 2009 den 150. Todestag des Universalgelehrten Alexander von Humboldt. Er ist einer der berühmtesten Naturforscher und Mitbegründer der Geographie als empirischer Wissenschaft. Den am 14. September 1769 in Berlin geborenen Humboldt haben vor allem zwei Forschungsreisen weltberühmt gemacht. Die eine führte nach Westen, die andere nach Osten: 1799 bis 1804 reiste er nach Amerika und 1829 nach Russland bis an dessen östliche Grenze zu China. Sein Werk über die amerikanische Reise erschien in neunundzwanzig Bänden auf Französisch: „Reise in die Äquinoktialgegenden des Neuen Kontinents“. Eine Darstellung des Abenteuers vom Chimborazo sucht man darin ebenso vergebens wie in seinen auf Deutsch erscheinenden „Ansichten der Natur“. Die Autoren des Buches „Über einen Versuch den Gipfel des Chimborazo zu ersteigen“, das 2006 bei Eichborn erschien, suchen nach Erklärungen für das Schweigen Humboldts, stieg er doch waghalsig in eisige Höhen hinauf wie kein Mensch vor ihm. Sein Reisetagebuch der Besteigung unterbricht er im Moment des Scheiterns, der Aufstieg kann nicht zu Ende geführt werden. Oliver Lubrich und Ottmar Ette, ausgewiesene Humboldt-Kenner, geben erhellend Auskunft in einem klugen, einführenden Essay und versammeln Briefe, Skizzen und Berichte Humboldts. Doch die wirkliche Weltneuheit stellt die erstmalige vollständige Veröffentlichung des Reisetagebuchs der Besteigung des Chimborazo dar. Humboldts Reisebeschreibungen haben zahlreiche Leser fasziniert, der berühmteste unter ihnen: Charles Darwin.

© Dieter Kaltwasser

Oliver Lubrich, Ottmar Ette: Alexander von Humboldt. Über einen Versuch den Gipfel des Chimborazo zu ersteigen, 195 Seiten, Eichborn 2006



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